Militärhistorisches Museum der BundeswehrLandesamt für Archäologie - SachsenArchäologisches Landesmuseum Brandenburg im Paulikloster
1636 - Trailer

Das Massengrab von WittstockThe Mass Grave

Der Graubraune "Körperschatten" um die Skelette der toten Söldner zeichnet sich im gelben Sand gut ab (Foto: A. Grothe, BLDAM)

Der graubraune "Körperschatten" zeichnet sich im gelben Sand gut ab (Foto: A. Grothe, BLDAM)

Aus einer Kiesgrube bei Wittstock werden im März 2007 Funde menschlicher Knochen gemeldet. Ein Baggerfahrer hat beim Sandabbau Langknochen und Schädel in der Schaufel seines Radladers entdeckt. Ein erstes anthropologisches Gutachten ergibt, dass die Gebeine nicht in das 20. Jh. datieren und somit nicht von den Todesmärschen vom Ende des Zweiten Weltkrieges stammen – es handelt sich um Gefallene der Schlacht bei Wittstock vom 4. Oktober 1636.

Freilegen, Fotografieren und Vermessen der Skelette gehen Hand in Hand (Foto: A. Grothe, BLDAM)

Diese Datierung ist Anlass für eine von Archäologen und Anthropologen gemeinsam durchgeführte Ausgrabung. Die Fachrichtungen arbeiten Hand in Hand, um bereits während der Ausgrabung möglichst viele Informationen zu erfassen und sich beratend zur Seite zu stehen.

Um die Grube effizient zu nutzen, wurden die Toten dicht an dicht in das Grab gelegt (Foto: A. Grothe).

Die Skelette werden sorgfältig freigelegt und geborgen, auch die Einzelknochen und Funde der Baggerstörung aus dem Sand ausgesiebt. Die Mitarbeiter dokumentieren jeden Arbeits- schritt mit modernen Foto- und Vermessungsmethoden.

Etwa 125 tote Soldaten wurden Seite an Seite in das Grab gelegt (Foto: A. Grothe, BLDAM)

Am Ende der Untersuchung sind aus dem ursprünglich etwa 6 x 3,5 m großen Massengrab 88 Skelette in originaler Fundlage und zahlreiche Einzelknochen weiterer Individuen geborgen. Etwa 125 Tote waren im Oktober 1636 in dem Grab bestattet worden.

Greyish brown “body shadows” are visible in the yellow sand (Photograph: A. Grothe, BLDAM).

In March 2007, the discovery of human bones was reported by workers in a gravel pit near Wittstock. During extraction work, one of the workmen had found long bones and skulls in the bucket of the loader he was driving. Initial examination by a specialist determined that the bones did not date from the 20th century and therefore could not be the remains of victims of the death marches at the end of the Second World War. It seemed more probable that they were associated with Battle of Wittstock, which took place in the area on the 4th of October 1636.

Excavating and recording the skeletons (Photograph: A. Grothe, BLDAM).

The date of the find and the imminent destruction of the site made a detailed investigation necessary. The excavation was carried out by archaeologists and osteoarchaeologists, who worked closely together, providing each other with advice and support, in order to gather as much information as possible in the field.

In order to make efficient use of the available space, the bodies had been tightly packed into the grave (Photograph: A. Grothe, BLDAM).

Complete skeletons were carefully excavated and removed, while bones and other finds were recovered from the damaged part of the grave by sieving. Every stage of the process was documented using modern photographic and surveying techniques.

Around 125 dead soldiers had been laid side by side in the grave (Photograph: A. Grothe, BLDAM).

By the end of the excavation a burial pit approximately 6 m long and 3½ m wide had been revealed. It contained 88 skeletons, preserved undisturbed in their original positions, and many loose bones, belonging to other individuals, were also recovered. Around 125 bodies had been buried in the grave in October 1636.